Isa & Bea
University of California, Berkeley

Hur hamnade jag här?

Hej LUPEF!

Isa här, den ena halvan av Isa & Bea.

Nu har jag varit i Kalifornien i två veckor ungefär. Första veckan ägnades åt att bota jet lag och göra ärenden och andra veckan åt att vara med i Golden Bear Orientation; Berkeleys svar på Lunds novischperiod. Jag har även gått på en takterassfest på en före detta Fraternity och besökt en vintage-marknad i Martinez.

Eftersom skolan inte riktigt dragit igång ännu tänkte jag passa på att berätta lite om vägen hit och ge några tips till er som är sugna på att söka detta utbyte i framtiden. Detta är ett av de lite mer informativa blogginläggen jag kommer att skriva. Jag hoppas att det är till hjälp för någon, och tänker att framtida inlägg kanske kommer att handla om lite roligare saker (som till exempel takterassfester och vintage-marknader).

Ansökan

Först och främst, SÖK! Det är alltid värt ett försök. Om du inte skulle bli nominerad har du i alla fall skapat en mall för ett personligt brev till framtida ansökningar (UCEAP-utbytet brukar sökas lite innan Samhällsfakultetens och Ekonomihögskolans andra utbyten). Här kan du läsa mer och ansöka:
https://www.lu.se/studera/studera-utomlands/utbytesstudier/university-of-california

Jag har redan fått frågor om hur det personliga brevet bör utformas och ärligt talat vet jag inte riktigt vad UCEAP-kontoret i Lund letar efter. När vi i Berkeley-gänget träffades för första gången över en öl på Arimans i Lund strax innan sommaren, var min spontana känsla att vi inte egentligen blivit utvalda en och en, utan till stor del för att komplettera varandra. Vi som är här från Lund pluggar bland annat musik, maskinteknik, statsvetenskap, sociologi med mera. Jag har inte läst de andras brev, men misstänker att våra ansökningar inte har följt samma mall utan valts ut för sina respektive egna styrkor.

Med det sagt är det självklart vissa saker du bör tänka på. Exempelvis fick jag tipset att inte motivera att jag är en fantastisk person i allmänhet, utan istället försöka visa varför just jag skulle passa så bra på just den här skolan. För att göra detta behövde jag göra lite research. Jag skrev exempelvis om min bakgrund i Panorama och att jag gärna skulle vilja gå med i en studenttidning i Kalifornien, och räknade upp studenttidningarna för de tre campus jag sökte. Detsamma gjorde jag med respektive campus friidrottslag.

Jag utformade mitt brev personligt genom att skriva om hur jag först hörde talas om Berkeley och varför jag så gärna ville plugga här. Det är oklart om detta är ett vinnande koncept för alla, men för mig kändes det som en naturlig del att ta med.

Tänk även på språket! Engelska är inte mitt förstaspråk, men brevet behöver inte innehålla några onödiga fel. Låt någon annan läsa igenom det, korrfel är alltid svåra att upptäcka själv.

Nominering och campusplacering

I november kom nomineringen från Lunds universitet och sent i april campusplaceringen från University of California. Däremellan (och efter!) var det en del som skulle ordnas. Bland annat behövde vi skriva ett engelskprov (IELTS eller TOEFL) i december och skicka in en ny ansökan till UC (den första ansökan är endast till LU och handlar om att bli nominerad eller ej).

Efter campusplaceringen började den riktiga karusellen snurra. Visum skulle ordnas, hundra (typ) olika papper fyllas i och vi skulle planera första terminens schema. Ett övergripande tips för visumprocessen är att försöka följa instruktionerna så gott du kan och försöka vara ute i god tid. Alla steg tog längre tid än vad jag trodde så det skadar inte att sätta igång så fort som möjligt.

Ett av de knöligaste stegen var enligt min erfarenhet att få ordning på vaccinationsjournaler att skicka in. UC kräver att alla studenter är vaccinerade mot exempelvis röda hund och mässling, och eftersom dessa ingår i det svenska standardvaccinationsprogrammet behövde jag få tag i bevis på att jag faktiskt tagit dessa vaccin. Byråkratin ser olika ut i olika kommuner och landsting och mitt enda egentliga råd är att ringa den kommun där du tror att du tagit de flesta av dessa vaccin och ta det därifrån. För eventuella stockholmare ringde jag till Stockholms kommun (där jag är uppvuxen) och blev kopplad till Utbildningsarkivet som hade mina aktuella papper.

Ett tips som jag upplevt glömts bort lite är: spara pengar. Även om utbildning i Sverige ska vara gratis och UC:s tuition fee (på ca 400 000 kr per år!) är betald, kommer det att dyka upp kostnader. Trots att jag tog de flesta vaccinen som barn betalade jag ett par tusen för nya vaccinationer. Bara visumprocessen kostade uppskattningsvis två till tre tusen kronor och engelskprovet också. Har du möjlighet att jobba extra kan det verkligen vara värt att överväga innan du åker hit. Väl här är levnadskostnaderna ganska höga, men CSN erbjuder tilläggslån för utlandsstudier vilket är väldigt tacksamt.

Om du har några frågor om ansökningsprocessen eller någonting relaterat går det bra att höra av sig till mig antingen på Facebook (sök på Isa Diamant), eller på mail till isa.diamant@berkeley.edu. Jag hade stor hjälp av studenter som gjort detta utbyte tidigare, och hjälper gärna andra.

Jag nedanför The Campanile. Att ta en sån här bild är ungefär lika obligatoriskt som att fota Universitetsbiblioteket i Lund i höstskrud.

Isa

Lämna en kommentar