Isa & Bea
University of California, Berkeley

En vecka i Berkeley

Hej och välkomna tillbaka till Berkeley-bloggen!

Isa här igen. Denna gång tänkte jag att jag kunde visa upp hur en vecka här i Kalifornien kan se ut. Ingen vecka är ju helt den andra lik, och jag har fortfarande inte upplevt en midterms- eller (gud bevare) finals-vecka, men jag tänkte att det ändå kunde vara lite kul att kika in i en vardag på andra sidan jorden.

(Med facit i hand var denna vecka kanske inte mycket att visa upp. Mest biblioteksplugg ärligt talat. Men men, kanske viktigt någonstans att visa att allt inte bara är sol och fest och utflykter?)


Måndag 23 september
Min rumskompis Beas väckarklocka ringer vid halv sju. Jag sätter mig och läser en av mina readings till min kurs i konfliktlösning medan jag äter frukost. Klockan nio har jag övning i min kurs i naturresursekonomi. Min GSI (Graduate Student Instructor, motsvarande doktorand-lärare) Elisa går igenom svåra koncept från föreläsningarna. Övningen handlar om att hitta jämviktspriser för en naturresurs mellan olika tidsperioder. Det som är nytt för denna vecka är att kostnaden för utvinningen av naturresursen inte endast beror på hur mycket som utvinns (extraction), utan även på hur mycket som finns kvar av varan (stock). Rätt komplicerat men också väldigt spännande.

Efter en timmes övning har Elisa office hours, vilket innebär att hennes kontorsdörr står öppen för studenter. Hälften av övningens deltagare följer henne i samlad trupp över campus till University Hall, där ytterligare cirka sju studenter redan sitter och väntar. Vanligtvis brukar det vara kanske fyra studenter på Elisas office hour, men vi har inlämning av en uppgift imorgon och idag är det lilla kontoret fullsmockat av studenter som sliter sitt hår.

Vid tolv är det dags för lunch och jag pratar på Facetime med både min kusin och min lillasyster. Tidsskillnaden är rätt störig – jag kan aldrig prata med er där hemma efter lunch – men det är vad det är och det är kul när man får till ett samtal.

Jag har en fråga om mitt visum och går till Internationella kontoret på Piedmont Avenue för att fråga den. Jag får lugnande besked och traskar tillbaka över campus till min mediekurs.

Media Studies 104E – History and Development of Online News står näst på schemat. Min professor Rich Jaroslovsky var en av grundarna till Wall Street Journal Online på nittiotalet och undervisar nu i detta ganska nischade ämne. Vi har hittills berört pre-Internet och early-Internet, och därtill ganska många anekdoter från WSJO.

Efter lektionen (som är schemalagd från 2-6pm!) stannar jag kvar för att konfirmera ett val av ämne för en kommande uppsats. Jag skickade Professor Jaroslovsky ett mail i lördags eftermiddag där jag presenterade olika förslag på personer jag funderar på att skriva mitt paper om. Jag tänkte att han skulle läsa igenom det på måndag förmiddag och kunna prata om det i anslutning till min klass, men han svarade redan samma kväll att en av mina idéer lät lovande och att han gärna ville höra lite mer om den.

En sak som verkligen har slagit mig under min första månad i Berkeley är hur galet ambitiösa alla är. En uppgift kan komma med hur kort varsel som helst, men det är inte någon som klagar. Diskussionerna i mina klasser når djupt snabbt eftersom alla verkar ha läst på ordentligt. Det är inspirerande, men går ibland för långt. Varje helg får jag notiser från mina lärare som lägger upp uppgifter och readings på bcourses (Berkeleys LiveatLund). En annan GSI är på smekmånad denna vecka men skickar ändå ut en notis till oss i klassen på bcourses. CHILLAR NI ALDRIG tänker jag. Tydligen inte.

Att folk är ambitiösa är inspirerande, men att de aldrig verkar vila är ofattbart. Jag får återkomma om jag förstår hur de hanterar den tidsbegränsning som dygnets timmar trots allt innebär.

Efter skolan möter jag upp min kompis Zac från Nya Zealand. Vi gör klart uppgiften i naturresursekonomi som ska in i morgon till sent in på kvällen.

Det var en måndag det!

Morgonplugg hemma.



Tisdag 24 september
Jag tar lite sovmorgon efter gårdagens brutala workload och vaknar vid halv åtta. Syds kompis har sovit på soffan eftersom hans rumskompis börjat snarka extremt högt. Vi får höra en inspelning och tror först att det är på skämt.

Vid halv tio är jag i skolan och börjar förbereda mig för dagens klasser: Global Studies och Natural Resource Economics. Trots snart tre år som student vid universitetet är jag fortfarande kass på att uppskatta hur lång tid det tar att plugga så det blir en snabblunch utanför bibblan innan min första föreläsning.

Global Studies 132 – Conflict Resolution: Theory and Practice
Detta är nog min roligaste, men också mest oväntade kurs denna termin. Jag hade fått för mig att den skulle beröra studier i freds- och konfliktvetenskap, men den handlar verkligen om att praktiskt lösa olika konflikter. Varje vecka läser vi in oss på olika teorier kring medling och förhandling inför tisdagsföreläsningen, och på torsdagar har vi rollspel där vi får öva oss på det vi läst om. Oväntat kul faktiskt!

Idag pratar vi om free speech on campus. Vi ser en intressant film från Netflix (Explained: Political Correctness) och pratar om problem, lösningar och målkonflikter gällande att bjuda in kontroversiella talare till ett universitet. För ett par år sedan utbröt stora och delvis våldsamma protester i Berkeley då en kontroversiell talare var inbjuden och flera i klassen har egna minnen från händelsen.

Vi delas in i grupper som ska representera olika grupper på torsdagens rollspel. Jag hamnar i ”Campus Republicans”. Vi får se hur det går på torsdag!

Environmental Economics 102 C – Natural Resource Economics
Direkt efter konfliktlösningskursen börjar min kurs i naturresursekonomi (även refererad till som ”min svåra kurs”). Kursen berör olika modeller för hur naturresurser kan värderas och utvinnas på ett hållbart sätt.

Till denna kurs hade jag missuppfattat mina förkunskaper från Lund och borde egentligen ha läst två terminer nationalekonomi istället för en. Detta har orsakat en ganska extrem arbetsbörda i denna kurs, men jag tror att jag börjar komma ikapp mina kursare nu. Alla verkar dock ha det rättså svårt, i de veckovisa quizen är genomsnittet att få 2 av 4 rätt (!) vilket är ordentligt lågt.

I dag går vi igenom the Hotelling method, som jag tyvärr inte kan redogöra för ännu. I stort sett handlar det om att addera antaganden till våra tidigare modeller, vilka byggt på att utvinningen av en naturresurs fördelas mellan två perioder. I the Hotelling method utökas tidsperioderna för utvinning till T, det vill säga till flera perioder. Mer än så har jag inte riktigt förstått ännu om jag ska vara ärlig. Eftersom nationalekonomin jag läst i Lund inte berörde hållbarhetsperspektiv känns det sjukt viktigt och relevant att läsa denna kurs, men krävande är det.

Efter skolan går jag till Hearst Pool med Sydney och simmar några längder i eftermiddagssolen.

På kvällen lagar jag min go to-middag: Pasta med spenatsås. Pluggar och käkar glass vid köksbordet med Bea resten av kvällen.

Hearst Rec Pool.
Hur jag trodde jag såg ut när jag simmade.
Hur jag egentligen såg ut när jag simmade.
Utsikt från balkongen. Till vänster syns San Francisco och precis vänster om hustaket ser man Golben Gate Bridge.




Onsdag 25 september
På förmiddagen går jag och Bea till Moffitt-biblioteket. Jag läser igenom powerpoints från ”min svåra kurs” och sammanfattar anteckningar till kursen jag ska ha i eftermiddag.

Jag käkar lunch med Sophie som jag träffade på nollningen. Jag kommer ALDRIG klaga på mikrologen-köer i Lund efter det här året alltså. På campus finns EN mikrovågsugn vad jag har hittat hittills. Över 40 000 studenter pluggar här. Say no more än att man inte kan gå dit klockan 12.

Klockan tre börjar dagens klass.

Political Economy 160 – The Historical Roots of Contemporary Problems
Denna kurs tar upp lite gott och blandat av statsvetenskap och historia (väldigt lite ekonomi hittills).

Professor Ashcroft är britt och har en rolig humor men pratar extremt fort. Min vän Fiona från Frankrike och jag måste sitta längst fram och anteckna så lite som möjligt för att hänga med i vad som sägs.

Kursen tar avstamp i USA efter 2016 (då Trump blev vald) och Brexit och jobbar sig baklänges genom historien kan man säga. Vi pratar om American och British exceptionalism och om hur dessa kan jämföras, baserat på ländernas respektive historia och kultur. Jag tycker att kursen är ganska svår eftersom jag inte har lika bra koll på USAs historia som mina kursare, men det är väldigt intressant och lärorikt.

Idag är det 94 grader Farenheit (35 Celsius!) ute och i Barrows Hall verkar AC:n ha lagt av. Efter tre svettiga timmar möter jag upp Bea och vår mexikanska vän Julio. Vi promenerar till Cheeseboard, Berkeleys bästa pizzaställe. De serverar en sorts (vegetarisk) pizza varje dag enligt ett roterande schema och idag är det zucchini- och fetaostpizza på menyn. Jazzband har de också!

Julio och Bea på Cheeseboard.



Torsdag 26 september
På förmiddagen går jag och Bea till Moffit-biblioteket (jag tror att jag tillbringat ungefär lika många timmar här som hemma vid det här laget, haha). Tisdagar och torsdagar ser likadana ut för min del; först har jag Conflict Resolution och sedan Natural Resource Economics.

Rollspelet på konfliktlösningskursen går ut på att representanter från Campus Republicans (där jag ingår) och Students of Color, under ledning av skoladministrationen, ska diskutera sig fram till hur en situation som uppstått ska lösas. Situationen är att campus-republikanerna bjudit in en kontroversiell talare och att alla studenter inte känner sig trygga med att den personen ska komma och tala på campus. Det är intressant och ganska frustrerande, men det är bara att försöka hålla sig till sin tilldelade roll. Jag får intrycket av att ingen i rummet är republikan (Berkeley överlag är känt för att vara väldigt liberalt) och diskussionerna går ibland i cirklar, men det är utmanande att gå in i en roll man inte alls kan relatera till.

Direkt efteråt har jag min svåra kurs. Min professor verkar missnöjd över att genomsnittspoängen på torsdagsquizen inte överstiger 50 %. Han försöker förklara att det han föreläser om är ”pure logic” och ”not more difficult than intermediate economics” (vilket jag i och för sig inte har läst), med en tveksam skara studenter som åhörare.

Dagens quiz går lite bättre än de tidigare för mig och när skoldagen är slut går jag tvärs över gatan till Hearst Recreational Pool igen för att simma några längder. Både gymet och skolans flera pooler är gratis för alla studenter, även utbytesstudenter! Bra grej måste jag säga.

Min housemate Syd fyllde år för ett par veckor sedan och Bea och jag gav henne en middag på restaurang i födelsedagspresent. Vi tar bussen (som också är gratis för studenter!) till Oakland och äter god ramen på Noodle Nature. Sen går vi vidare till King Fish, en bar som visar amerikansk fotboll. Syd försöker förklara reglerna för mig och Bea som fortfarande inte fattar någonting.

Syd och förrätts-pommes.



Fredag 27 september
Jag pluggar på samma ställe som vanligt på dagen. På eftermiddagen tänker jag gå till min Political Economy-lärares office hour och prata om några texter jag tycker varit komplicerade, men missuppfattar var hans kontor ligger och förstår det för sent så det får bli nästa vecka istället.  

På kvällen är det match! Cal (som Berkeley kallas) spelar mot Arizona. Bea och jag möter upp hennes kursare och går till Memorial Stadium där fotbollsmatchen är. Syds fotbollslektion igårkväll gav lite kött på benen men det är ändå svårt att hänga med i vad som händer på planen. Spelarna gömmer bollen för att motståndarlaget inte ska veta vem som har den, vilket inte direkt gör det lättare. Det är kallt (!) för första gången och vi går hem någon gång i andra halvlek.

Bea och en intimidating filmkamera.
Cal mot Arizona.



Lördag 28 september
Hemmapluggar hela dagen. I Lund har jag försökt undvika att plugga på helgen, men hittills i Berkeley har det inte funkat utan helgplugg. Vi svenskar som är här upplever det lite olika beroende på vilka kurser vi tar, men för min del har det varit nödvändigt hittills. Nästa termin ska jag dubbelkolla alla förkunskapskrav noggrannare…

Mitt på dagen går jag till gymet och springer upp pulsen i över 190. Det är det bästa mot skolstress men det är sen gammalt.

På kvällen har Eren, Sam och Chris fest. De bor i östra änden av campus i en lägenhet mitt bland alla fraternities. Svenskarna, Julio och massa andra vänner jag skaffat här är på festen. Vi dricker öl ur röda plastglas (det gör man på alla fester här, det är på riktigt!), pratar och spelar drickspel.

Vänner och röda plastmuggar.



Söndag 29 september
På morgonen är det strömavbrott i hela Berkeley. När det lägger sig går Bea och jag till mataffären Safeway för att köpa lunch och fika med oss till bibblan. Flera restauranger är stängda på vägen dit, och mataffären vi först hade tänkt gå till är också stängd på grund av strömavbrottet. Ett huslarm har fått fnatt och tjuter oavbrutet i en halvtimme.

Moffitt-pluggar fram till klockan sex, då jag och Sydney åker Lyft till ett lokalt mikrobryggeri, Fieldwork. Vi sitter på en uppvärmd uteservering och dricker pale ale och äter chips. Mysigt avslut på veckan!

Moffitt-plugg. Notera hur fullt det är en söndag efter klockan fem!
Fieldwork-bryggeriet.

Lämna en kommentar