Manar Khudur
Korea University

Att bo i Sydkorea

HEJ igen, tiden går alldeles för fort när man har kul och det är redan november! Mid-term veckorna är över och Seoul har aldrig varit finare än senaste veckorna. Jag älskar hösten och här syns det väldigt tydligt med alla fina färger på träden och vädret har dessutom varit så fint på sistone (20 grader är tydligen lite för varmt för att vara november men jag klagar inte). Så jag har njutit för fullt av att vara ”ledig” från plugg och gjort en del hikes, som är en poppis grej här i Seoul, speciellt med tanke på att det är så smidigt att ta sig till nationalparker och berg. 

Annars rullar livet på och jag kommer på mig själv fundera på lite olika saker under min tid här. Så jag tänkte att det vore kul att dela med mig av lite tankar som jag skrivit upp lite slarvigt i mina anteckningar på mobilen eller som bara ploppat upp i huvudet på sistone:

  • Koreansk mat är sjukt billigt (speciellt om man som mig fastnat för gimbap och tteokbokki<3).
  • En annan matrelaterad grej: det är svårt att leva som vegetarian/vegan här. Det går, men det är svårt… och mycket dyrare.
  • Jag fick ett mejl några veckor sen från Korea University om att jag som student på LU kommer få ett stipendium (som jag inte sökt:)) så stort plus till alla som är sugna på att söka hit hehe
  • Det är inte socialt accepterat att varken dricka/äta eller vara för högljudd (helst ska man inte prata alls) på metron
  • En chock jag fick i början: Folk lämnar sina mobiler eller datorer på bordet på fik/campus och går iväg utan att någon rör nåt. Jag kommer på mig själv göra det nu med, men tänk ändå!
  • Kollektivtrafik är sjukt billigt. En enkelresa kostar ca 10 svenska kronor (!!). Och dessutom är metron och bussar alltid i tid, jag har nog aldrig varit sen till något här?
  • Att bo i korridor är också sjukt billigt – jag betalade ca 12 000 svenska kronor för hela terminen – och bekvämt är det då till exempel badrummet städas en gång i veckan och det finns en hel del faciliteter i byggnaden (pre-covid</3, för tillfället är det mesta stängt tyvärr). Men bor man på KU:s dorms så har man också en aslång och jobbig backe hela vägen upp, trodde den skulle bli lättare några månader in, men på nåt sätt blir den bara värre för varje dag.
  • Jag blir så glad av tanken att ha lärt känna folk från hela världen. Jag fick till exempel här om dagen lära känna en tjej som sjukt nog ska göra sitt utbyte i Sverige kommande termin. Hur kul?!
  • Det är definitivt en everyday-struggle att inte kunna koreanska och hade jag bott här längre hade det absolut varit min första prioritet att lära mig språket.
  • Lokalbefolkningen är superhjälpsamma och snälla. Trots att många kanske inte känner sig bekväma med att prata engelska (speciellt den äldre generationen) så har jag alltid fått hjälp när jag frågat om det, och till om med när jag inte frågat men förmodligen bara sett lost ut. Shoutout till Papago’s översättningsapp som har tagit oss igenom många konversationer
  • Det är väldigt utseendefixerat här och väldigt centrerat kring sociala medier: finns exempelvis speglar i många tunnelbanestationer, fotobås runt varje hörn och sist men inte minst, plastic surgery-branschen. Visste ni till exempel att det inte är konstigt att man får en skönhetsoperation i present när man går ut gymnasiet?
  • Sist men inte minst: Något som jag fick höra ofta innan jag åkte hit var att Seoul (eller Sydkorea allmänt) är väldigt säkert. Och det stämmer verkligen, jag har alltid känt mig trygg här fastän jag går hem sent under kvällen eller reser runt ensam. Det borde ju vara en självklarhet, men det är tyvärr inte det överallt så jag är glad över att ha hamnat i ett så säkert land (en annan tanke: kan också ha med alla CCTV:s att göra?)
Sällsynt bild på mig på campus :p

Det är lite av alla grejer som jag funderat kring här. Om jag älskar Seoul? Ja. Vill jag bo här i framtiden? Nja… Jag vill verkligen betona att jag är så glad över att befinna mig just här. Det finns sjukt många fördelar som jag älskar, mixen av storstad och varierande natur, kafé-kulturen och nice shopping för den som gillar mode, hur smidigt metrosystemet är och att allt är öppet nästan dygnet runt. Det är underbart att vara i en stad med så mycket liv, men det är minst sagt också hektiskt. Jag har nog aldrig gjort såhär mycket på så kort tid vilket jag är otroligt tacksam över för jag har fått upptäcka så många delar av Sydkorea och träffat många fina människor. Men jag har också känt av en stress vissa dagar av att vara i en stad där det konstant händer grejer och där man möts av många kulturella skillnader (och ibland likheter när jag jämför med min arabiska bakgrund). Studie- och arbetslivet här är en av de största skillnader som jag känt av, studenter är otroligt ambitiösa och att det till exempel finns ”study cafes” som har öppet dynget runt kan vara väldigt uppskattat i tentaperioder men är enligt mig också ett tecken på en ohälsosam pluggkultur – ska man verkligen behöva plugga fram till midnatt och snitta på 5-6 timmars sömn? Och när man sen tar examen är det sjukt hög konkurrens inom jobbmarknaden och speciellt om du inte gått på de så kallade ”SKY” universiteten: Seoul National University, Korea University och Yonsei. Så på många sätt är jag glad över att plugga och bo i Sverige där utbildningen dels är gratis (typisk grej som man kommer på sig själv säga ofta som utbytesstudent här), men också där plugget eller arbetet inte heller avgör i princip hela din framtid. 

Det här var iallafall mina senaste tankar och en liten uppdatering om vad jag hållit på med senaste tiden! Hörs<3

Lämna en kommentar