Mimmi Shen
University of Virginia

Hej från andra sidan Atlanten!

LUPEF hallå hallå! Jag heter Mimmi Shen och är denna hösttermin på utbyte i Charlottesville, USA! Här pluggar jag på University of Virginia och läser en salig blandning av olika kurser i olika ämnen. Vi började skolan har relativt tidigt (sista veckan i augusti), så jag har redan hunnit vara här i lite mer än en månad och stormtrivs! Ska bli väldigt kul att få dela med mig av denna upplevelse!

I Lund började jag plugga pol.kand under höstterminen 2019, och blev introducerad till LUPEF – som de allra flesta – genom novischperioden! Nollades i en superhärlig grupp (shout out till semester!) och efter några veckor av skoj så kändes det ganska självklart för mig att jag ville fortsätta vara engagerad i föreningen. Under de senaste två åren har jag hunnit sitta i styrelsen som ansvarig för reseutskottet och även varit fadder under två novischperioder.

The Rotunda – Äldsta biblioteket på campus
Amphiteatern – Ibland har jag utomhuslektioner här!

Varför utbytesstudier och varför USA?

Jag, likt många andra, hade svårt att bestämma mig för om min femte termin skulle gå till utbytesstudier eller praktik. Som tur är så har vi möjligheten att kunna göra både och! Genom att välja att inte ta ut sin examen direkt efter den sjätte terminen, så kan du i princip förlänga din kandidatperiod till sju terminer istället och därmed få möjlighet till att både göra praktik och åka på utbyte. Det tyckte jag lät väldigt lovande då jag inte ville stänga några dörrar och ha alla olika val öppna för framtiden. Så om du är någon som tänker i dessa banor också så skulle jag rekommendera att söka utbyte – det finns alltid chans till praktik senare!

Men varför just USA? Helt ärligt så velade jag väldigt länge med hur jag skulle rangordna de olika universiteten i min ansökan. Jag har sedan länge romantiserad idén med att plugga i USA och att få uppleva det amerikanska universitetslivet så som jag sett i filmer kändes väldigt lockande – klyschigt värre, I know… En annan anledning till varför jag lutade mer mot USA än andra länder var också för att jag ville uppleva ett lite mer mångkulturellt campus. Min erfarenhet av studentlivet i Lund är att ibland kan det tendera till att vara relativt homogent, så jag ville se hur det var på andra sidan havet. Nu när jag väl är här skulle jag säga att skillnaden kanske inte är lika stor som jag först förväntade mig, men det är ändå ganska annorlunda på många frontar.

Ansökningsprocessen

Hela ansökningsprocessen var ganska stressig så det är bra att man avsätter lite tid att lägga ner på sin ansökan. Jag minns att det var ganska skönt att man bara behövde skriva ett Statement of Purpose (SoP) till alla universitet man sökte till. I mitt SoP valde jag att lyfta fram mitt engagemang i LUPEF – sägs vara en extra ”poäng” de tittar efter – samt motivera varför jag var intresserad att söka mig till just USA. Eftersom jag var så fäst vid att åka till USA så hade jag mer eller mindre alla universitet i USA som Lund har samarbete med högst upp på listan. Därmed valde jag att skriva mitt SoP med fokus på mitt förstahandsval, som faktiskt inte var University of Virginia. Det spelar alltså inte en jättestor roll hur eller till vilket universitet du väljer att fokusera ditt SoP till (du behöver inte ens göra det om du inte vill!), utan det viktigaste är nog att du tydligt motiverar varför du vill åka på en utbytestermin och hur det kan hjälpa dig med framtida studier/jobb. Lägg heller inte allt för mycket tid på de olika study plans till ansökan, koordinatorerna vill bara få en liten överblick över vilka kurser du skulle vara intresserad av att ta. Många av mina kurser jag hade med i min första study plan till UVA gick inte ens att välja när det väl var dags, så stressa inte för mycket över det!

Efter ansökningsperioden var över så var det bara att vänta på uppdatering i SoleMove om man hade fått ett nomineringsbeslut eller inte. Besluten kom ungefär i mitten av december och man har någon vecka på sig att tacka ja eller nej till nomineringen. Efter det tog det ganska lång tid innan jag fick information om hur jag skulle gå till väga, men i mars i år behövde jag skicka in en till ansökan till UVA för att de skulle officiellt acceptera mig som utbytesstudent. Sen följde flera månaders stress över visum till USA och osäkerhet om jag ens skulle få åka iväg. Vanligtvis är det nog inte alls så krångligt, men i och med covid-19 och pandemin så har många amerikanska ambassader valt att inte öppna upp för vanliga visumärenden. Detta resulterade i att jag frekvent fick sitta och leta efter intervjutider runt om i Europa, och till slut lyckades boka en i Frankfurt. Även efter den intervjun kunde jag inte riktigt slappna av, utan det var nog efter att jag steg på planet till USA som jag faktiskt kände att det här händer på riktigt! Förhoppningvis så är det inte så här nästa år för er som vill söka utbyte till USA!

Det här var lite kort och koncist om mitt val, ansökningsprocessen och hur man ska gå till väga – har ni fler frågor om det eller om ni kanske är intresserade av att höra mer om något specifikt så är det bara att kommentera! I nästa inlägg tänkte jag grotta ner mig lite mer i hur livet är för en utbytesstudent på Univeristy of Virginia!

Ha det gött så länge!<3

Lämna en kommentar