Philip Rehnberg
University of California, Santa Barbara

California Dreamin’

Downtown Santa Barbara

Hej på er! Jag heter Philip Rehnberg, pluggar mitt tredje år på Polkand-programmet i Lund och är i skrivande stund på utbyte i Kalifornien. Ett år ska jag tillbringa här på University of California, Santa Barbara. Jag har varit aktiv inom LUPEF som fadder två terminer och även suttit med i LUPEFs styrelse som ansvarig för reseutskottet under ett år. Nu har jag fått äran att dela med mig av mitt äventyr utomlands här på utbytesbloggen!

Jag är nog sist ut med inlägg på bloggen, delvis för att jag är långsam men också för att min termin faktiskt börjar sist! Först idag, 30e september var första riktiga skoldagen. UCSB har, som de flesta skolor i USA quarter-system och inte semestrar. Det är alltså indelat i Fall/Winter/Spring så det är betydligt kortare och intensivare terminer. Jag läser 4 kurser samtidigt under 10 veckor (en quarter) med mid-terms och finals i alla ämnen.

För den som undrar ligger alltså Santa Barbara i södra Kalifornien, ca 2 timmar norr om Los Angeles vilket innebär precis vid kusten, ca 20-25 grader och sol typ varje dag.
UCSB ligger inte i Santa Barbara Downtown utan en bit bort på en halvö som heter Isla Vista. Här bor i princip bara studenter och det är väldigt mycket på gång hela tiden. Man hör konstant fest i något av husen längs strandgatan Del Playa Drive där många studenter bor. Det är vanligt att ca 10 studenter bor i ett större hus och att man då delar rum med en eller två personer. Jag bor en gata upp från ”DP”, vilket är rätt skönt. Det tar mig 5 minuter att gå ner till badstranden och jag cyklar till surfstranden på 10 minuter.

Jag tänker att nästa inlägg får handla mer om surf och allt annat roligt som finns att göra här. Och kanske lite om plugget också. Men till att börja med tänkte jag komma med kanske lite torr men praktiskt info och handfasta tips om själva utbytet för den som är intresserad av att söka.

Ansökan

Först och främst: Varför sökte jag till UC?

Jag har länge varit taggad på att plugga ett år i USA någon gång i livet. Flera av mina kompisar körde ett utbytesår på high school när vi gick i gymnasiet och jag var ganska avis på dem men tänkte att min chans kanske kommer senare på universitetet. Precis så blev det ju och jag var egentligen ganska inne på att söka UC redan första veckan i Lund då jag fick höra om samarbetet med University of California. UC är dessutom bland de bästa public schools i USA vilket lockade ännu mer, men jag hade nog sökt ett utbyte i USA oavsett. Det känns som en unik möjlighet att ta del av den väldigt speciella (på gott och ont) amerikanska kulturen och verkligen komma in i engelska språket. Sedan att jag hamnade just på UC Santa Barbara var väl lite av en slump men är så glad för det nu i efterhand. Visst är UC Berkeley och UCLA klassade som lite bättre men UCSB ligger precis bakom och har ju överlägset finast campus och bäst omgivning om ni frågar mig. Omringat av berg där det kan hajkas, klättras och cyklas och precis vid kusten där det kan surfas, badas och solas.

Henley Gate, porten in till UCSB.
Henley Gate, porten in till UCSB.

Så hur söker man då?

UCEAP-utbytet skiljer sig lite från övriga utbyten t.ex. via Samhällsfakulteten och Ekonomihögskolan. Om jag minns rätt ligger ansökan lite tidigare än de andra och processen är väldigt annorlunda. För det första är det ett helt år man söker och inte en termin, alltså är det lite mer jobb som krävs. Först ansöker man inom Lunds Universitet och då avgörs det om man blir nominerad eller inte. Blir man nominerad av Lund så börjar processen att ansöka till de olika campusen i Kalifornien. Här är det en hel del saker som ska fixas och man blir ganska överrumplad i början. Bl.a. ska man skriva (och bli godkänd) ett engelskprov och skriva en ny ansökan som skickas till UC. I denna ansökan görs en rangordning av vilka campus du helst vill till och du lämnar även in specifika study plans för varje campus, dessutom ska ditt ursprungliga Statement of Purpose kortas ner rejält.

Ansökan till UC skedde någon gång i december och sedan kom campusplaceringen i april. Det var alltså många månader man gick ovetandes och detta var rätt frustrerande då terminstart är olika från campus till campus vilket gjorde det svårt att planera sommaren. Samtidigt som det var en lättnad att få veta var man hamnade fick man i samma sekund en hög med mail innehållandes instruktioner om olika saker som skulle fixas. Mitt tips är att sätta igång med detta så snabbt som möjligt, allt tar längre tid än vad man tror och ni vill inte känna er stressade hela sommaren som jag gjorde.

Visumprocessen är rätt knölig då man först ska skicka iväg en bunt viktiga papper (bl.a. finansiella papper från banken och CSN) till USA för att de sedan ska skicka ett ännu viktigare papper tillbaka till Sverige som du behöver för att boka din tid hos amerikanska ambassaden. Utöver detta har UC även krav på en rad olika hälsopapper, däribland försäkring och bevis på alla vaccin du tagit. Vaccinationsjournaler var lite knepigt att få tag på, fick bl.a. ringa runt till mina gamla skolor och begära ut papper från barnavårdscentralen. Jag behövde även gå till läkaren och ta ett blodprov för att bevisa att jag haft vattkoppor som liten och eftersom jag bott utomlands under en längre period behövde jag även göra en lungröntgen för att bevisa att jag inte har tuberkulos… Man blev ju lite smått galen på allt som skulle fixas och USA:s orimliga kontrollbehov, men nu känns det såklart värt det!

Förutom visum och vaccinationsjournaler som skulle laddas upp försökte jag under sommaren även anmäla mig till de kurser jag ville läsa under min första termin samt fixa boende, något som inte var helt lätt från andra sidan jorden. Jag hade faktiskt väldiga problem med att lösa boende och fick t.o.m. bo på hostel de första tre nätterna, så hett tips är att få detta kirrat omgående! Vad gäller kurser så löser det sig alltid på plats och första veckan går det bra att byta runt bland kurser.

Vill också förvarna om att det tillkommer en hel del kostnader för detta utbyte. Vi slipper betala tuition fee på ca 400 000 kr (så sjukt??) vilket förstås är vääldigt förmånligt men det dyker upp kostnader för andra saker som visum, vaccinationsintyg och eventuella vaccin, läkarbesök, försäkring och flygbiljetter förstås. Sedan är boende här i Kalifornien också extreemt dyrt, speciellt nu med den svaga kronan och starka dollarn. Bra tajming 🙂
Såå tips helt enkelt är att jobba ihop lite sparpengar innan!

Varför jag skriver om ansökningsprocessen och allt därtill så pass detaljerat är för att jag själv tyckte det var extremt oklart vad som skulle göras och hur man skulle gå tillväga, så jag hoppas detta ska kunna hjälpa en kommande UC-student.

Det var lite info om själva ansökan. Ni kan även läsa mer om UC och LUs samarbete samt själva UCEAP-utbytet här: https://www.lu.se/studera/studera-utomlands/utbytesstudier/university-of-california

Solnedgång från Isla Vista

SÖK!

Tipsar verkligen om att söka! Det är lite bökigt och minns att deadline för ansökan låg mitt i en tentaperiod i november någon gång,vilket jag tror gjorde att många inte orkade/struntade i att söka! Jag vet att jag skrev tenta samma dag som deadline för ansökan var och istället för att tentafesta på kvällen cyklade jag hem och skrev klart min ansökan. Väldigt värt att skippa den tentafesten kan jag säga!

Jag tror också många inte söker för att de tror att det är svårt att bli nominerad. Så svårt är det inte!! Det tar lite tid att pyssla ihop study plans och personligt brev men du behöver verkligen inte ha A i alla ämnen. UCEAP- utbytet hajpas upp en del som det mest sökta/svåraste att komma in på och har hört flera som inte sökt för att de trott att betygen inte räcker till. Kan erkänna att jag verkligen inte har några toppbetyg och tror snarare att de går mycket på ditt personliga brev (Statement of Purpose) och hur du sätter ihop dina study plans. Jag vet förstås inte helt vad de letar efter men jag tror att det är en fördel att försöka ”nischa” sig lite och motivera varför just du ska komma till just det campuset och studera just det ämnet. Det kan vara bra att kolla upp vilket område just ditt favoritcampus ligger i framkant på eller om det finns någon särskild förening där som du är sugen på att engagera dig i och sedan motivera utefter detta i ditt personliga brev. Det ska även finnas en röd tråd i dina study plans och en bra motivering till kurserna du valt.

Är det någon som har några frågor om utbytet eller vill ha tips/hjälp med ansökan så är det bara att skriva till mig på Facebook (Philip Rehnberg) eller maila philiprehnberg@ucsb.edu.

Tur att man har vänner med balkong ut över havet

Lämna en kommentar