Philip Rehnberg
University of California, Santa Barbara

Update från UCSB

Hej på er! Ett tag sedan sist. Har hänt mycket ska ni veta!

Förra veckan hade jag midterms, vilket innebär att halva första terminen redan är avklarad. En midterm är alltså en tenta som man har halvvägs genom terminen och som avgör typ 30 % av betyget. Eftersom man läser flera ämnen samtidigt blir midterm-veckan ganska intensiv! Men nu är det avklarat och kändes ändå ganska bra.

Tänker att jag kort berättar lite roliga saker jag hittat på här sedan jag skrev första inlägget och sen lite mer om vad jag pluggar osv! Ni som följde min amatörmässiga take-over på LUPEFs instagram förra veckan har ju redan lite koll.

Första veckorna i Santa Barbara var underbara. Jag och två andra svenskar från Lund kom hit en vecka innan skolan började och upptäckte UCSB ihop. Vi fyllde dagarna med roliga aktiviteter; surfade, hängde på stranden, utforskade campus, utnyttjade Recreation Center (skolan träningsanläggning) där vi simmade, spelade tennis mm. Vi var på Mark Knopfler konsert (hoppas det finns några Dire Straits fans bland läsarna) på en magisk utomhusarena i downtown Santa Barbara. En av de första veckorna gjorde vi och några andra utbytesstudenter från Tyskland och Storbritannien en dagshajk till en av bergstopparna vid Santa Barbara. Allt var så nytt och vackert och fantastiskt!

Hajk-gänget
Trötta på toppen…
Solnedgång på vägen ner.

Sen började skolan. Nää riktigt så illa var det inte. Det var väldigt roligt och spännande när allt drog igång också! Men tiden till allt det där vi gjorde i början plötsligt avsevärt mindre. Nu blir det kanske max att man surfar två gånger i veckan och sen hittar på något på helgen, åker upp till bergen och vandrar eller nåt. Met är inte så pjåkigt det heller! Och plugget är faktiskt väldigt roligt! Måste säga att jag har väldigt duktiga och engagerade föreläsare och mina ämnen är alla väldigt intressanta. Som jag nämnde på instagram så är det väldigt mycket mer smågrejer att göra hela tiden. Det är alltid någon inlämning varje vecka och jag har tre seminarium i veckan som man ska förbereda sig till genom att läsa flera ofta 30+ sidor långa artiklar. Så det blir att man pluggar lite hela tiden, det finns alltid något att göra…

Detta är en stor skillnad från Lund och Sverige generellt tror jag. Hemma känns det ganska vanligt att man slappar i en halv termin och sedan pluggar två veckor innan tentan, det skulle inte fungera här. Här måste man hänga med hela tiden för att klara midterm och alla assignments. Tror faktiskt midterms skulle vara bra att ha i Lund också, både för lärarna att få bekräftat att alla hängar med i tempot och för studenterna så att de faktiskt får något incitament till att hänga med i plugget. Dessutom avgörs inte majoriteten av betyget på en stor tenta i slutet utan man kan plocka poäng på flera tentor/inlämningar. Det är lite jobbigt att alltid ha någon liten deadline men också bra för studietekniken. Jag känner i alla fall att jag fått en mycket bättre studieteknik och rutin här! Och sedan tycker jag faktiskt att jag lär mig otroligt mycket mer här, eftersom man faktiskt ser till att läsa kurslitteraturen varje vecka och hänga med i tempot. Två veckors tentaplugg i Lund kan räcka för att klara tentan men frågan är hur mycket man lär sig egentligen, känns som det försvinner ganska kort därefter.

Utsikt från min rooftop

SÅ vad pluggar jag då?
Just nu läser jag tre kurser, eller ja fyra om man räknar med min 0,5 unit i tennis. Japp, här kan man alltså läsa några HP i ”Exercise and Sports” ; tennis, fotboll, basket, volleyboll, simning, golf – you name it. Detta tycker jag är väldigt roligt och bra för att få lite uppehåll från studierna i veckan! Jag spelar tennis tisdags- och torsdagsmorgnar vilket är en himla trevlig start på dagen.

Förutom tennisen läser jag följande: International Politics, American Government & Politics och Comparative Environmental Politics. Tycker alla tre är intressanta men kanske framförallt miljökursen. Vi har en väldigt duktig och rolig lärare som är otroligt engagerad och jag har en skön TA (teaching assistant) från Grekland som gillar att skämta om sin ”horrible greek accent. Har fått en helt annan syn på klimatkrisen under tiden jag läst kursen. Comparative, alltså jämförande, innebär just att vi jämför hur klimatfrågan tacklas i olika länder och varför. Vi har bland annat fokuserat mycket på Australien (som har väldigt hög andel klimat-förnekare/skeptiker) och Norge och jämfört hur klimatfrågan utvecklats i respektive land. Vi har även gjort annat kul som till exempel ett simulation game (typ rollspel) där vi fick representera varsitt land eller en organisation och målet var att vi alla skulle komma överens på en rad punkter för att ingå ett gemensamt klimatavtal. Det visade sig vara väldigt svårt och det krävdes många kompromisser för att till exempel Indien och Kina skulle komma överens med USA och EU. Ett roligt och givande sätt att lära sig förhandla och försöka förstå varför det är så svårt för världens länder att komma överens i klimatfrågan.

Campus.

Jag gillar även min kurs i amerikansk politik. Den är nog ganska basic för alla amerikaner men för en utbytesstudent som vill ha en grundkurs i det amerikanska politiska systemet är den perfekt. Vi går igenom alla basics; konstitutionen, Bill of Rights, federalism, maktdelning och checks and balances, hur representanthuset respektive senaten fungerar, osv. En sak jag förstått är hur fruktansvärt svårt det är att få igenom en lag i USA, det är så otroligt många instanser innan en ”bill” kan bli ”law”. Tror min lärare nämnde att endast 400 av de senaste 10,000 föreslagna bills har blivit lag. Trodde jag hade ganska bra koll på hur amerikanska systemet fungerade innan men visade sig att det fanns otroligt mycket jag inte hade en aning om. Vi pratar även mycket partipolitik och om aktuella nyheter vilket är otroligt intressant speciellt med tanke på att det är val i USA nästa höst.

Såhär kan en dagsfest på Del Playa Drive (partygatan) se ut.

Och nu är det inte ens så långt kvar på kurserna! Har gått så sjukt fort. Eftersom det är tretermins-system här så är ju en termin bara 10 veckor och det susar förbi rätt snabbt. Har redan registrerat mig till kurser för Winter Quarter. Då ska jag bl.a. läsa American Foreign Policy och U.S Immigration Politics.

Det får nog bli allt för den här gången. Nästa inlägg ska jag försöka återge hur en vanlig dag på UCSB kan se ut! Kram på er sålänge <3

Avrundar med en solnedgång

Lämna en kommentar